Doug Roberts
   

Não há dúvida de que o poker se tornou um fenômeno global. Entre em uma sala de poker online e você verá uma verdadeira babel de idiomas e bandeiras de todo o mundo. Os eventos ao vivo também estão em todas as partes do globo. No entanto, ainda existem lugares onde você não vai encontrar uma cena de poker animada. Como a capital do Afeganistão, Cabul, por exemplo.

Quando falamos de Cabul, a última coisa que você vai pensar são grandes cassinos ou salas de poker. Mas não se engane. A capital afegã pode não ter grandes cassinos, mas o poker está lá. Com todo o perigo fora dos campos militares e todo o tédio dentro das bases, o poker competitivo é um passatempo natural para soldados e civis mobilizados no Afeganistão.

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Esse espírito competitivo está no auge no maior torneio de poker da cidade. Não existe “buy-in” e nem grandes prêmios em dinheiro, mas ainda assim a cada semana dezenas de jogadores se reúnem para o evento. É o jogo semanal na base da Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) na capital do Afeganistão.

PARCEIROS   

Doug Roberts, que organizou o jogo na base da OTAN, entre 2007 até 2014, falou com o Pokernews sobre como o jogo se tornou mania entre os membros da base.

Quem assiste a filmes ou joga games de guerra pode ser convencido de que a guerra é cheia de ação, com bombas explodindo, granadas voando e metralhadoras disparando por toda parte. A realidade é um pouco diferente, para dizer o mínimo. As vezes as coisas são tediosas e os soldados ficam semanas confinados sem disparar um único tiro de fuzil.

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A base militar é como uma mini-sociedade, com um monte de trabalho a ser feito. Mas existe também algum tempo para relaxar.“Cada base é diferente. Eu estava na sede em Cabul e onde estávamos não foi tão perigoso quanto poderia ser em outro lugar no Afeganistão. Na sede, nós não estávamos realmente lutando, é claro. Nós estávamos fazendo planejamento”, disse Roberts.

A base está localizada muito próxima do palácio presidencial de Cabul. Segundo Roberts, o ambiente de “confinamento” era chato e como a maioria dos que ali estavam não poderiam deixar a base por razões de segurança, a rotina era entre a academia e o trabalho. A fim de neutralizar o tédio a OTAN têm os chamados programas de “moral”, que incluem vídeos, sinuca, ping-pong e poker.

“Quando cheguei lá em 2007, um marinheiro dos EUA, que fazia parte do “Morale Welfare Atividade (MWA)”,  já havia introduzido o “Texas Hold’em”, contou Roberts. “Quando eu apareci, eles estavam jogando um torneio com um limite de 48 jogadores e estava sempre lotado.

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Quando o marinheiro que organizou o jogo deu baixa da base, eles precisavam de alguns voluntários para tomar conta do jogo. Roberts, junto com seu amigo Noel Leblanc, assumiram e mudaram a dinâmica das partidas. A primeira coisa que fizeram foi adicionar mais três mesas e elevar o número de participantes para 72 jogadores. Leblanc, que era um cara de computador, levou-os à era digital através da introdução dos softwares para direção do torneio.

“Em um certo momento eu notei que o software poderia manter registros e eu sou um arquivista”, disse Roberts. “Eu comecei a desenhar uma liga para que pudéssemos criar um sistema de pontos. Agora não era só um jogo a cada sexta-feira. Os jogadores realmente poderiam marcar pontos em um ranking real”

Roberts e Leblanc dividiram a temporada em seis semanas e , após a 1ª temporada, houve um torneio especial com os 24 melhores  jogando pelo campeonato. A disputa se acirrou e tornou-se um verdadeiro ponto de honra para os jogadores.

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Um fato curioso é que os torneios não valiam dinheiro. Mas nm por isso a disputa não era emocionante. Os jogadores levavam a sério as suas posições no jogo. Os prêmios – câmeras, iPods e artigos de tecnologia – eram doados pela MWA para os três melhores jogadores de cada temporada. Foi um sucesso!

Após a boa aceitação na base da OTAN em Cabul, surgiu o interesse também de fora do acampamento. “Houve uma base americana, que soube do nosso jogo e queria algo semelhante”, disse Roberts. “Então, nós os ajudamos a criar um jogo em sua base e começamos a fazer competições entre as bases”.

Com o sucesso do jogo, Roberts implementou o sistema de pontos, introduziu fichas personalizadas e a disputa se tornou ainda mais organizada. Todo mundo podia participar do jogo. Você poderia ter um coronel da Força Aérea jogando com um comandante tenente da Marinha, e também civis em serviço. Na maioria das vezes você teria seis ou sete países representados em uma mesa. No pico, o jogo chegou a reunir 50 países diferentes.

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Fora os benefícios já citados, Roberts viu outras vantagens na introdução do poker junto à base. Nos torneios, na medida em que o “field” encolhe, você vai mudando de mesa. Ele viu neste fator um forte ponto de integração entre as pessoas. “Você conhece um monte de gente. O poker resultou em todos se encaixando um pouco melhor, especialmente os que não falavam Inglês” concluiu.

Roberts não está mais em Cabul. Mas toda sexta-feira há um jogo na base da OTAN. Eles ainda mantém o controle dos pontos e o jogo do campeonato ainda está em vigor. Doug trabalha agora para o Comando Conjunto da Força Aliada na pequena cidade holandesa de Brunssum.

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Leia o original em Inglês aqui!

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